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Usina Hidrelétrica de Itaipu

A usina de Itaipu, a maior usina hidrelétrica do mundo em geração de energia, pertencente ao Brasil e ao Paraguai e possui 20 unidades geradoras, fornecendo aproximadamente 20% da energia consumida no Brasil e 77% do consumo total paraguaio. Em 2008, a usina bateu recorde de produção em seus 25 anos de funcionamento, com a geração de 94.684.781 megawatts-hora (MWh). Seu objetivo é maximizar a utilização da água do Rio Paraná, atendendo tanto a população brasileira, quanto a paraguaia, evitando verter a água, otimizando-a na produção de energia.

A energia produzida na Itaipu possui base na energia hidráulica, ou seja, pelo aproveitamento de energia potencial gravitacional da água contida em uma represa elevada. Antes de se tornar elétrica, a energia deve ser convertida em energia cinética. O dispositivo que realiza essa transformação é a turbina, uma roda dotada de pás, que é posta em rotação ao receber a massa de água. A rotação da turbina, movimentada pelo fluxo d’água, faz girar o motor do gerador, cujo campo magnético, ao se deslocar, produz energia elétrica.

A usina é composta por uma barragem, produzindo o desnível necessário para o acionamento das turbinas. A barragem, porém, não interrompe completamente o fluxo de água do rio. Parte dela passa pela tomada d’água, que é a estrutura de captação da água que será levada por condutos forçados até as turbinas. O restante reencontra o leito do rio por meio do vertedouro, um sistema de comportas que é utilizado para escoar toda a água que não é utilizada para produção de energia. Na casa de força, estão instalados os equipamentos para a produção de eletricidade, que incluem a tomada d’água, conduto forçado, gerador, Sala de Controle (CCR), Sala de Despacho de Carga e salas de controle local. A usina distribui a energia produzida até os pontos de conexão com o Sistema Interligado através da subestação de Furnas, em Foz do Iguaçu.

A Itaipu possui 20 unidades geradoras, a última delas instalada em 2007, e cada uma possui potência suficiente para abastecer uma cidade com 1,5 milhão de habitantes. Para se ter a dimensão da força gerada pela usina, com apenas 12 de suas unidades em funcionamento, ela seria capaz de fornecer toda a energia consumida nos três estados do sul do Brasil ou, ainda, os 91.651 Gigawatts-hora (GWh) produzidos em 2009 seriam suficientes para suprir todo o consumo mundial por aproximadamente dois dias; atender durante 10 meses um país como a Argentina; atender o Paraguai por 9 anos; ou suprir por um ano o consumo de eletricidade de 21 cidades do porte da grande Curitiba.

O volume de energia produzido pela Itaipu, nunca foi registrado por nenhuma outra hidrelétrica no mundo. Apesar de muitos especialistas acreditarem que a Usina de Três Gargantas, em construção na China, irá ultrapassar a binacional em produção, já que terá 22,4 mil megawatts (MW) de capacidade instalada, contra os 14 mil MW de Itaipu, engenheiros afirmam que a vantagem da Itaipu em relação à usina chinesa está na hidrografia, uma vez que o Rio Paraná possui grande volume de água durante o ano inteiro, diferentemente do rio chinês Yang-Tse.

Devido ao grande porte da Itaipu, o Brasil encontra-se entre os cinco maiores produtores de energética hidrelétrica do mundo, junto com o Canadá, China, Estados Unidos e Rússia. Em 2006, esses países foram responsáveis por quase 52,4% de toda a produção mundial de energia hidrelétrica. Apesar da tendência de aumento de outras fontes de energia, devido a restrições sócio-econômicas e ambientais de projetos hidrelétricos e aos avanços tecnológicos no aproveitamento de fontes não convencionais, tudo indica que a energia hidráulica continuará sendo, por muitos anos, a principal fonte geradora de energia elétrica do Brasil.

Fonte: Itaipu Binacional

by The Cities

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